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ケンタッキー州の称号「カーネル」、乱発終わる?

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 ケンタッキーフライドチキン(KFC)の創設者ハーランド・サンダース氏、ドナルド・トランプ米大統領の長男ドナルド・トランプ・ジュニア氏、そして女優ベティ・ホワイト。この3人の共通点は何か。

 それは、3人とも米ケンタッキー州政府から知事を補佐する「カーネル」の名誉称号を贈られていることだ。カーネルに公務はなく、何か特典を受けられるわけでもない。

 1812年の米英戦争時に民兵の司令官が称号を与えられて州政府入りして以降、カーネルを授与される人数は次々と増えていった。州政府があまりにも多くの人をカーネルにするので、行き当たりばったりだとして制度を批判する声もある。

 ネクタイなどのカーネル関連グッズを販売する慈善団体のシェリー・クローズ事務局長は「実際のカーネルが何人存在するかは全く分からない」と話す。

 そうした中、ケンタッキー州のマット・ベビン知事はカーネル称号の申請基準を厳格化した。地域活動とのつながりを強めるため、昨年から慈善事業への参加を条件に加えたのだ。

 ウォール・ストリート・ジャーナル(WSJ)がデータベースを調査したところ、ここ数年にカーネルとなった人物の中には軍人やウォルマートの従業員、俳優のブライアン・クランストンも含まれる。ベビン知事が就任した2015年末以降も、タトゥー職人や引退した電気工などがこのリストに加わっている。

 ベビン氏の前任者であるスティーブ・ベッシャー前知事は、カーネルになるための「正式な必要条件はあまり多くない」とし、称号は「ケンタッキーの人々にとって古くから続く特別かつ楽しい伝統のひとつだ」と話す。

 ウェブサイト「ケンタッキー・エンサイクロペディア」は、「ケンタッキーのカーネルは大胆で魅力的で品位があり、ウイットや色香もあって人を引きつける特別な男性を象徴するもので、米南部のジェントルマンの典型を示すもの」としている。

犬がカーネルになった経緯

 州知事を2期務めたベッシャー氏は、在任中に10万人以上に称号を贈ったと話す。ネブラスカ州には「アドミラル(提督)」、インディアナ州には「サガモア・オブ・ワバッシュ(ワバッシュの首長)」などといった名誉称号があるものの、ベッシャー氏によればカーネルはそれらと比べても最も高い位だ。

 カーネルの審査基準は長年にわたり曖昧なままだ。1930年代前半のルビー・ラフーン知事時代、称号はケンタッキー州のプロモーションに利用された。フライドチキンでおなじみのサンダース氏は、KFCに限らずケンタッキー州の象徴として国際的に知られるようになった。

 審査が徹底されないままカーネルの称号が与えられたケースもある。1980年には新聞記者が甘い審査を実証するため、ワルドという名の犬で申請し称号を得たこともあった。申請書では犬の年齢を水増しして人間の大人に見せ、職業は「セキュリティーガード」と書いたという。

 当時州知事だったジョン・Y・ブラウン氏は犬に与えられた称号がどうなったかは覚えてないとしつつ、「そのようなことが起きてしまうこともあった」と語った。

 ブラウン、ベッシャーの両元知事は、企業をケンタッキーに誘致するために称号を与えていたことが多いと振り返る。「とても良いマーケティングツールだ」とブラウン氏は言う。

「ケンタッキーを訪れたことはない」

 慈善団体のクローズ代表によれば、昨年カーネルの称号を与えられた7000人のうち、約25%は寄付をして団体の会員になった。ベビン知事がカーネルの申請プロセスを見直したことで、寄付する人が大幅に増えるかどうかはまだ分からない。

 ベビン氏の事務所は審査手続きや全体的なプロセスに関する質問について回答は控えるとした。WSJは却下された申請者の書類の閲覧を求めたが、州の情報公開規定の例外にあたるとして拒否された。

 カーネルの中には思いがけず称号を手にした人もいる。ケンタッキー州ドライリッジで低所得世帯を支援する活動をしている元電気工のトーマス・ニチケさん(74)は、「ある日、郵便受けを見に行ったら、そこに入っていた」と振り返る。誰が自分を推薦したのかは分からないが、クローゼットにしまった証書は地下室の改修が終わったら飾る予定だと話す。

 イタリア最後の国王の孫にあたるエマヌエーレ・フィリベルト氏は、WSJが今回問い合わせるまでカーネルの称号を贈られていたことを知らなかったという。「ケンタッキーは訪れたことがない」と明かした上で、「ケンタッキーフライドチキンは食べたことがあり、気に入っている」と話した。

(筆者のアンドリュー・タンゲルは2014年、ケンタッキー州のカーネルになった)

By Col. Andrew Tangel



引用:ケンタッキー州の称号「カーネル」、乱発終わる?


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